¡NO SON LOS DISCAPACITADOS QUIENES DEBEN ADAPTARSE A LA SOCIEDAD!…

El estudio del pensamiento filosófico arroja luz sobre la construcción de la representación de la discapacidad en nuestras sociedades contemporáneas. Ya contiene las semillas de la marginación y la dificultad para comprender y aceptar la diferencia. Desde la Antigüedad los filósofos han celebrado la superación del hombre, que debe ser bello y bueno.

Calificadas durante mucho tiempo como «anormales», las personas con discapacidad han sido víctimas de políticas gubernamentales discriminatorias y reflejos excluyentes de la sociedad.

No fue hasta el siglo XX que Michel Foucault afirmó que la percepción de la enfermedad mental puede estar condicionada culturalmente. Demuestra que determinadas situaciones sociales y determinados entornos familiares pueden agravar si no crear discapacidad intelectual. Surge entonces la idea de que el medio ambiente tiene un impacto muy fuerte en la vida, el comportamiento y el desarrollo de las personas con discapacidad y que la integración en el entorno llamado «ordinario», entre otros, puede ser beneficiosa para ellos.

Sin embargo, la mayoría de países han optado durante mucho tiempo por aislar a las personas con discapacidad en aras de su protección, una buena sensación que se ha convertido gradualmente en una cómoda marginación. Varias razones explican esta deriva gradual. Estamos, ante todo, fuertemente marcado por el trasfondo histórico-cultural del cristianismo que nos lleva a concebir la discapacidad como un objeto de compasión, apoyado por organizaciones benéficas dedicadas.

Los textos del Nuevo Testamento nos recuerdan en varios lugares nuestro deber hacia los más débiles. «Nosotros, los fuertes, nos debemos hacernos cargo de las debilidades de los que no tienen nuestra fuerza», escribe San Pablo.

Este deber de los más fuertes nos llevó naturalmente a proteger a los más débiles, pero también nos llevó a mirarlos con compasión. Consciente o inconscientemente, ¿hemos pasado del noble proyecto de proteger al otro al menos noble de protegernos del otro?

Por inclinación protectora, nuestros países han creado estructuras remotas, aisladas y lugares especializados, la mayoría de los cuales están confiados a organizaciones religiosas o asociaciones benéficas que han actuado por delegación. La atención a los soldados heridos en la Primera Guerra Mundial es un buen ejemplo de este mecanismo. Al finalizar la Gran Guerra, los “rostros rotos” y los soldados mutilados fueron alojados en instituciones especializadas. En 1927, el presidente francés Gaston Doumergue, inauguró la Maison des Gueules cassées (Casa de los caras rotas), en un castillo ubicado en Seine-et-Marne. Las casas de este tipo se multiplican en todo el país. Símbolos de hermandad, rápidamente se convierten en lugares de exclusión, ilustraciones de la no integración de la posguerra. Esta paradoja se encuentra en nuestro lenguaje a través de la palabra «asilo» que significa tanto un lugar donde uno se refugia de un peligro externo, donde se viene a buscar refugio, pero también, en un uso más popular, un lugar donde las personas con trastornos mentales están encerradas: el «manicomio».

El sistema escolar es otro ejemplo de esta segregación. Desde principios del siglo XX se crearon “clases especializadas” para reorientar a los estudiantes que, desde temprana edad, presentaban una discapacidad intelectual leve o moderada. En la actualidad, la cuestión de la escolarización de los niños con discapacidad sigue sin resolverse. Se topa con resistencias culturales y consideraciones materiales. Es la resistencia tanto de ciertos actores de la educación como de los padres que temen que la presencia de niños con discapacidad ralentice el ritmo de la clase y que temen que los arreglos puestos en marcha para estos estudiantes perturben a otros o beneficien ellos en detrimento de otros.

¿Cómo definir la discapacidad? ¿Cuáles son los elementos para pensar sobre esta cuestión? Su definición ha cambiado mucho. Anteriormente estábamos muy concentrados en las fallas del cuerpo y la mente en la persona. Al mismo tiempo, quita la responsabilidad a las empresas. Poco a poco, fuimos tomando en cuenta tanto la dificultad de la persona como los efectos del entorno. De repente, en la definición, se llega a la conclusión de que la minusvalía es el resultado de la dificultad de la persona y de un contexto reductor o facilitador que, por tanto, disminuye o aumenta la minusvalía. Esto hace que la discapacidad sea una situación que resulta de estos dos factores.

Lo que creó este cambio es la Convención Internacional sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad en la ONU. Este Convenio es un instrumento jurídicamente vinculante que prevalece sobre la ley. Lo que pide es avanzar hacia una sociedad inclusiva, es decir, una sociedad que ofrezca derechos a todas las personas sin excepción: el derecho a la escuela, a la cultura, al arte, al trabajo. Todos los artículos de esta Convención son precisos y requieren acceso a una sociedad permeable a las dificultades de adaptación. Sin embargo, las personas con discapacidad aún enfrentan múltiples obstáculos: acceso al empleo, atención médica, escuela, vivienda, transporte, etc.

¿Qué sería una sociedad verdaderamente inclusiva? Creo que no debemos confundirnos. Hoy existe una especie de «fiebre inclusiva», un deseo de ser inclusivo. Pero etimológicamente, «inclusión» se refiere al confinamiento. La palabra es vergonzosa porque se refiere a un elemento externo a un sistema que podría perturbarlo. Por tanto, es una palabra que no tiene sentido en sí misma. Una sociedad no necesita ser inclusiva en un sentido mecánico e igualitario, con los mismos medios al mismo tiempo para todos. Prefiero hablar de una «sociedad inclusiva», para oponerla a una sociedad que mantiene la exclusividad en materia de derecho, educación, trabajo … Nuestra sociedad debe cuestionarse sobre las formas de privilegio que perduran. Básicamente, el adjetivo «inclusivo» reactiva el significado original de la palabra «sociedad», que primero significa «alianza».

Para superar las divisiones, permitir que se establezca un vínculo y se escriba una historia común, nuestra sociedad necesita palabras y conceptos compartidos, inclusivos, coherentes con el derecho de todos al patrimonio social, sin borrar, sin embargo, la diversidad y especificidad de las situaciones.

Apoyada en la solidaridad, la política a favor de los ciudadanos con discapacidad tiene como objetivo la creación de una sociedad que permita a todas las personas, con discapacidad física o psicológica, ocupar un lugar en la sociedad. Responde a las necesidades en materia de atención a la primera infancia, escolarización, docencia, educación, integración profesional, organización del hogar o entorno laboral para garantizar en todo momento a las personas discapacitadas la autonomía de la que son capaces, y para sus familias y familiares acompañamiento y apoyo.

José María Cuesta

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